Безупречная фиксация образца является необходимым условием для правильного гистологического диагноза. Образцы тканей должны быть погружены в оптимально подобранный фиксатор сразу после отбора проб, поскольку своевременная фиксация предотвратит аутолиз, гниение и другие нежелательные клеточные изменения. Хотя существуют сотни гистологических фиксаторов и, по крайней мере, десятки фиксаторов на основе формальдегида, нейтральные буферные растворы формальдегида с концентрацией от 4% до 10% являются наиболее часто используемыми фиксаторами, в первую очередь из-за их простого и универсального применения. Фиксация ткани с помощью буферного раствора формальдегида приводит к образованию поперечных связей, т. е. образует метиленовые мостики между белками, то есть сохраняет компоненты ткани в их соотношении in vivo. При правильной фиксации образец ткани прекрасно выдерживает дополнительную гистологическую обработку ткани и окрашивание.

10% нейтральный буферный раствор формалина (10% Neutral buffered formalin), предназначен для
использования в качестве фиксатора при обработке биологических тканей или клинических образцов. Это готовый к применению бесцветный раствор с характерным запахом. Возможно изготовление с голубоватым или розоватым оттенком. Добавление фосфатного буфера предотвращает образование формалинового пигмента. Диапазон pH 6,8 – 7,4. Добавленный метанол предотвращает полимеризацию формальдегида